2021年的10月28日

为什么所有的医疗服务提供者都需要对老年人友好

到2034年,老年人的数量将超过儿童,但美国的医疗保健系统并不关注老年患者的特殊需求

本文首次发表于下一个大道

罗伯特·朗格里奇的心脏病医生告诉他,他的主动脉瓣动脉瘤需要手术。但87岁高龄的他,再加上其他一些健康问题,使病情变得更加复杂,他不确定这是不是最好的主意。

医生检查病人
信贷:盖蒂

朗格里奇的妻子露丝(Ruth)说,医生“非常坚定”地认为需要进行手术,尽管他承认手术后朗格里奇的功能可能会下降。朗格里奇夫妇咨询的其他医疗专业人士也表示,疗养院几乎肯定会是朗格里奇夫妇未来的发展方向。当这对夫妇说他们不想这样做时,一位医生的反应是,“养老院有什么不好?”

“在我接受培训的早期,我就意识到我在儿科和亚专科护理方面接受的培训比在老年病学方面更多。”

“做出这样的决定真的很难,而且不容易,”露丝·朗格里奇说。她开始寻找更适合这对夫妇的医生,最终找到了老年医学专家、加州大学旧金山分校的医学教授卡拉·佩里西诺托(Carla Perissinotto)。在和佩里西诺托商量之后,朗格里奇夫妇决定推迟手术,让罗伯特恢复体力。

佩里西诺托“把他看作一个完整的人,”露丝·朗格里奇说。她指出,在咨询之前,“没有人说,‘让我们看看你有多虚弱。’那些医生从来没有说过,‘让我们看看你如何穿过房间。’”

据老年学家说,像朗格里奇夫妇这样的经历并不罕见。他们说,美国的医疗保健系统一直没有关注老年患者的具体需求,这应该从医学院开始。

老年病医生在哪里?

近年来,尽管美国65岁以上人口的增长速度一直快于总人口的增长速度,但老年医学专家的数量却在缓慢增长。根据一家名为Seniorliving.org的网站的数据,到2034年,老年人的数量将超过儿童,到2060年,几乎四分之一的美国人将超过65岁。的美国老年医学会预计老年医生的需求将增加45%2013年至2025年。

佩里西诺托说,她开始思考医学院与年龄相关的医疗差距,教授们很少讨论老年人和普通人群之间的疾病轨迹差异,这让她感到“震惊”。

“在我接受培训的早期,我就意识到我在儿科和亚专科护理方面接受的培训比在老年病学方面更多。然而,在你从事的任何领域,除了儿科,你服务的人群中,老年人可能占很大比例,”她说。

佩里西诺托在住院期间也发现了同样的缺乏关注。她说:“我们对40岁的人和80岁的人做了同样的研究,我们对所有80岁的人都一视同仁,不管他们是依赖别人还是独立,是预期寿命有限还是完全预期寿命,这让我很不舒服。”

老年人的非人性化

韦斯·伊利博士是范德堡大学的医学教授,也是重大疾病、脑功能障碍和生存(CIBS)中心的联合主任,在他的职业生涯早期也有类似的认识。

“作为一名年轻的重症监护室医生,我竭尽全力只专注于拯救生命,”伊利在他的新书中写道,每一次深长的呼吸,,书中详细描述了他的经历和他的使命,即恢复他所说的医患之间依赖沟通的“契约”。

Ely说,长期服用大量镇静剂的人,尤其是老年人,可能会出现长期甚至永久性的身体和精神问题。Ely现在是一个团队的负责人,该团队的工作对象是重症监护病房后出现谵语和其他问题的患者。

伊利说,医生通常“在拯救”老年患者方面做得很好,但有时却不关注他们的痛苦方式。他说,老年人特别容易患上重症监护后综合征(PICS),这是一系列身体和精神障碍的集合,包括抑郁、记忆问题和疲劳。

伊利说:“我认为,这种对老年人的非人化和年龄歧视正在发生,这是目前社会上一种非常危险的趋势,我们必须克服。”“我们在医学中发现它,但在医学之外,在一般世界中也发现它。”

伊利说,范德比尔特大学正在开发一个项目,在课程中为医科学生提供“更稳定剂量”的老年病学知识,并更加强调对病人重要的东西。

现实生活的后果

这对迈克尔·格利福德(Michael Gulliford)这样的人来说是一个可喜的变化。他的父亲是一位颇受欢迎的兽医,现年85岁,仍在行医。当他来到医院时,“他被当作老人对待,”格利福德说。“我在那里的大部分时间都在试图提醒人们,就在几周前,他还是一个85岁的人,每周工作5天”,就像医院工作人员说的那样,“嗯,他85岁了。他老了”或者“他过得很好。”

“我想知道,如果我们是一个承认老年人不同的社会,我们会拯救生命吗?”

Michael Gulliford说,“当你在那个年龄时,缺乏一个人来监督整个身体”是一个大问题。他说,病人会去看心脏方面的专家,也会去看大脑方面的专家,但没有人会把一个问题对另一个问题的影响放在一起。

他补充说:“作为病人或护理人员,很难把所有这些拼凑起来。”

生命之初的情况大不相同。

Perissinotto说:“在儿科,我们实际上是根据体重来给药的,这是非常清楚的。”“我们没有对老年人做类似的研究,可能是因为还没有研究过。”

然而,了解某些药物对不同生理机能的影响是“巨大的”,她说。过度开药的危险包括虚弱、认知障碍甚至死亡。佩里西诺托说:“难以置信的是,这种做法没有经过更多的审查就被允许了。”

老年人与COVID-19

佩里西诺托说,这场大流行“让我们看到了我们的医疗体系对年龄的歧视和歧视有多么严重”。

她说,当美国疾病控制和预防中心发布最初的COVID-19指南时,没有考虑到老年人经历的不同症状。Perissinotto补充说,这也很容易错过味觉或嗅觉丧失的信号,尤其是对痴呆症患者来说。

她说,在辅助生活环境下工作的同事说,居民经常表现出虚弱或食欲不振的迹象,但没有人把味觉或嗅觉丧失等COVID-19症状联系起来。

她说:“我们早期漏掉了这些症状,因为我们没有把它们纳入我们对症状的定义。”“我想知道,如果我们是一个承认老年人不同的社会,我们会拯救生命吗?”

她说,在许多情况下,让医院将老年医生纳入COVID-19专家小组是一场“艰苦的战斗”,这不仅限于COVID。

Perissinotto说:“我们从文献中了解到,心脏病发作经常被忽略,因为人们的表现可能不同。”“老年病学家不是不知道,但为什么它被忽视了呢?”我们每天可能对老年人造成的伤害真的是不可接受的。”

未来的劳动力

老年医学专家说,老年医学是一个收入相对较低的专业,即使是临床医生也不怎么尊重老年医学。Perissinotto说,尽管数据显示,当老年医生参与病人护理时,住院时间较短,谵妄不常见,病人有更好的体验。

然而,一些医学院注意到了人们对老年病学的关注。

“令人困惑的是,我们正处于人口结构转型的过程中,每天有1万人进入65岁,而我们生活在一个贯穿着相当强烈的年龄歧视主题的社会。”

宾夕法尼亚大学佩雷尔曼医学院临床医学助理教授、宾夕法尼亚大学持续护理中心医学主任Alyson Michener博士说:“每个医学专业都以某种方式与老年人相互作用。”“教育劳动力以满足这一人口的需求真的非常关键。”

“我们都要照顾老年人,”米切纳说。“老年病学不需要局限于一个专业。它应该涵盖医疗培训,这些概念应该融入我们正在做的每一件事。”

她指出,宾夕法尼亚大学医学院的一年级学生要学习老年病学的“5个Ms”——思维、行动、药物、复杂性,以及(什么)最重要的——以及对老年人友好的健康系统的概念,这些概念在他们的训练中被强调。

马里兰大学巴尔的摩分校(UMBC)副教授、该校老年学博士项目联合主任约翰·g·舒马赫(John G. Schumacher)说:“令人费解的是,我们正处于人口结构转型的过程中,每天有一万人进入65岁,而我们生活在一个贯穿着相当强烈的年龄歧视主题的社会。”

“因为年龄歧视的问题,招募人们进入这个领域是一个挑战”,因为人们认为老年病学“只针对老年人”,舒马赫说。他说,在UMBC,“我们试图把它看作是一个生命过程的问题,”把人们从年轻到老年。

佩里西诺托说:“我确实认为情况正在改变。她指出,世界卫生组织开展了一项反对年龄歧视的运动。“现在开始有更多关于它的讨论。我不知道什么能转化为实践,”她补充道。

关爱老人的医学始于急诊室

急诊科通常是老年患者进入医院的地方,他们可能会在不舒服的环境中等待很长时间,没有任何营养或关注。他们也可能接受不必要甚至有害的治疗。老年医学专家说,这是导致不良后果的一个原因。为老年病人设立单独的急诊科的想法得到了广泛的关注。

舒马赫说,培训每一个与老年患者接触的人——从急救人员到前台工作人员到医生和护士——认识到老年人的需求和症状,可以避免很多问题。

“我们现在没有能力培训足够的老年医学专家,所以我们必须让医学变得老年化,急诊部门“有点带头作用”,舒马赫说指南告诉医院如何建立老年急诊。

舒马赫说,这并不意味着要建造新的设施,甚至也不意味着要改造现有的急诊部门。他说,相对简单的改变,比如为老年患者提供食物,可以确保他们有回答问题的“功能储备”。

舒马赫说,医院也可能需要重新审视急诊室关于常见操作的政策,比如导管插入——导管经常被过度使用或放置太久,这可能会导致感染——以及跌倒评估协议,以确定跌倒背后的原因。

舒马赫说,从长远来看,这样的措施将使所有患者受益。他说:“对老年患者的良好护理就是对每个人的良好护理。”“这是一个跨学科的过程。”

诺拉时

诺拉时是费城的自由撰稿人。阅读更多